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University of Regina launches a new internet-delivered therapy program to support public safety personnel

News Release Release Date: January 29, 2020 10:32 a.m.

Français version suit.

Public safety personnel (PSP) in Saskatchewan have a new on-line tool to help them manage and maintain their mental health and well-being. The University of Regina today announced the launch of the new Public Safety Personnel Internet-delivered Cognitive Behaviour Therapy (PSPNET) program at the Canadian Institute of Public Safety Research and Treatment (CIPSRT).

Supported by a $10-million investment over five years that was previously announced in 2018-19 by Public Safety Canada through the Government of Canada’s Action Plan on Post-Traumatic Stress Injuries, the new Internet-delivered therapy program, PSPNET, provides free and confidential access to treatment for PSP across the province.

The program will initially be available in Saskatchewan only, but PSPNET will soon be expanded to include Quebec, with the goal of becoming available across Canada in the future. PSP who reside in remote and rural areas are expected to benefit the most as they often have limited access to supports, and concerns around privacy can prevent them from reaching out for support.

“Public safety personnel play an important role in ensuring the safety of all Canadians. They are often exposed to traumatic experiences and very stressful situations that can affect their mental health and well-being,” said Dr. Vianne Timmons, President and Vice-Chancellor of the University of Regina. “As a University that is strongly committed to the health and well-being of others, we are excited that this world-class research project will enhance access to treatment for PSP, including our first responders."

“We are thrilled about the PSPNET launch, which is a long-awaited step towards ensuring all PSP have rapid access to tailored and evidence-based mental health care with no out-of-pocket costs, made real by the amazing expertise and leadership provided by Dr. Heather Hadjistavropoulos,” said Dr. R. Nicholas Carleton, Scientific Director for CIPSRT.

Modelled after a program developed at Macquarie University in Australia, PSPNET will be led by Dr. Hadjistavropoulos and delivered by a new team of clinicians trained to provide Internet-delivered Cognitive Behavioural Therapy to PSP. Dr. Hadjistavropoulos also founded and oversees the Online Therapy Unit which has previously been recognized for its cutting-edge research and clinical work in this area.

“Through this program, we focus on improving the well-being of public safety personnel such as police officers, career and volunteer firefighters, paramedics, correctional employees, border services personnel, and public-safety communications officials, living with depression, anxiety, and post-traumatic stress injuries,” said Dr. Hadjistavropoulos.

“Whether it’s responding to a homicide, a fatal vehicle collision, a suicide, or a dangerous situation, officers encounter a lot on the job that may take a heavy toll on them over a period of time,” said Cst. Derrick Fox of the Regina Police Service’s canine unit. "This kind of a program will provide the much needed support to PSP in dealing with their mental health issues.”

PSPNET is designed to provide free education and guidance on simple but effective techniques for managing depression, anxiety and/or post-traumatic injuries. It involves completing online lessons typically over eight weeks, supplemented by therapist support over secure text messages or by phone.

The program also provides opportunities for therapists and graduate students to become specialized in the delivery of treatment for PSP.

For more information about this program, including how to register with PSPNET, please visit www.pspnet.ca.

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About the University of Regina

The University of Regina—with campuses located on Treaty 4 and Treaty 6 territories, the ancestral lands of the Cree, Saulteaux, Dakota, and Lakota nations and the homeland of the Métis—is a comprehensive, mid-sized university that traces its roots back to the creation of Regina College in 1911. Today, more than 16,500 students study within the University's 10 faculties, 25 academic departments/schools, 18 research centres and institutes, and three federated colleges (Campion College, First Nations University of Canada, and Luther College). The University of Regina has an established reputation for excellence and innovative programs that lead to undergraduate, graduate, and doctoral degrees.

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L’Université de Regina lance un nouveau programme de thérapie sur Internet pour soutenir le personnel de la sécurité publique

 

Le personnel de la sécurité publique de la Saskatchewan aura maintenant accès à un nouvel outil en ligne afin de les aider à gérer et à maintenir leur santé mentale et leur bien-être. L’Université de Regina a annoncé aujourd’hui le lancement du nouveau programme de Thérapie cognitive et comportementale sur Internet pour le personnel de la sécurité publique (PSPNET), à l’Institut canadien de recherche et de traitement en sécurité publique (ICRTSP). 

Aidé financièrement par un investissement de 10 millions de dollars sur cinq ans, annoncé en 2018-19 par le ministère de la Sécurité publique et de la Protection civile du Canada dans le cadre du Plan d’action sur les blessures de stress post-traumatique du gouvernement du Canada, le nouveau programme de thérapie sur Internet, le PSPNET, offrira l’accès gratuit et confidentiel à un traitement pour le PSP, partout dans la province.  

Le programme sera initialement offert en Saskatchewan seulement, mais le PSPNET sera étendu afin d’inclure le Québec, avec l’objectif d’être accessible à travers le Canada dans un avenir prochain. Étant donné que les membres du PSP des régions rurales ou éloignées ont souvent un accès limité aux soutiens et font face à des préoccupations concernant la vie privée qui peuvent les empêcher de demander de l’aide, ils devraient bénéficier le plus de ce programme. 

« Le personnel de la sécurité publique joue un rôle important en assurant la sécurité de tous les Canadiens. Ils sont souvent exposés à des expériences traumatisantes et à des situations extrêmement stressantes qui peuvent affecter leur santé mentale et leur bien-être, » a déclaré Dre Vianne Timmons, présidente et vice-chancelière de l’Université de Regina.    « Comme université fermement dévouée à la santé et au bien-être des autres, nous sommes fiers de ce projet de recherche de calibre international qui améliorera l’accès aux traitements pour le PSP, notamment nos premiers répondants,» ajoute-t-elle.

« Nous sommes heureux d’assister au lancement du PSPNET, une étape longtemps attendue vers l’accès rapide à des soins en santé mentale sur mesure et fondés sur des données probantes pour tout le PSP, sans avoir à débourser un sou. Le projet n’aurait pas été réalisé sans l’expertise et le leadership extraordinaire de la Dre Heather Hadjistavropoulos », a précisé le Dr R. Nicholas Carleton, directeur scientifique de l’ICRTSP.

Adapté à partir d’un programme développé à l’Université Macquarie en Australie, le PSPNET sera mené par Dre Hadjistavropoulos, et administré par une nouvelle équipe de cliniciens formée pour offrir la Thérapie cognitive et comportementale sur Internet au personnel de la sécurité publique. Dre Hadjistavropoulos a aussi fondé et supervise Online Therapy Unit, un programme reconnu auparavant pour sa recherche et son travail clinique de pointe dans le domaine.  

Selon Dre Hadjistavropoulos : « Par ce programme, nous nous concentrons à améliorer le bien-être des membres du personnel de la sécurité publique, tels que les policiers, les pompiers et les pompiers volontaires, les paramédics, les employés des services correctionnels, le personnel des services frontaliers, et les agents aux communications d’urgence, qui vivent avec la dépression, l’anxiété, et les blessures de stress post-traumatique. »

« Qu’il s’agisse de répondre à un appel pour un homicide, un accident de voiture mortel, suicide, ou une situation dangereuse, les agents font face à beaucoup d’événements, dans le cadre de leurs fonctions, qui à la longue peuvent avoir de lourdes conséquences, » a déclaré le sergent Derrick Fox de l’Unité canine des Services de police de la ville de Regina. Il ajoute, « Ce genre de programme apportera le soutien dont les membres du PSP ont vraiment besoin, afin de faire face à leurs problèmes de santé mentale. »

Le PSPNET a été conçu dans le but d’offrir sans frais des enseignements, des conseils et des techniques simples, mais efficaces pour gérer la dépression, l’anxiété, ou les blessures de stress post-traumatique. Cela implique généralement environ huit semaines pour compléter des modules en ligne, enrichis du soutien d’un thérapeute, via des messages textes sécurisés, ou au téléphone.  

Le programme offre aussi l’occasion à des thérapeutes et à des étudiants diplômés de se spécialiser dans l’application d’un traitement sur Internet pour le PSP.

Pour plus d’information sur le programme y compris comment s’inscrire au PSPNET, veuillez visiter le site : www.pspnet.ca

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À propos de l’Université de Regina  

L’Université de Regina — et ses campus situés sur les Territoires du Traité nº 4 et du Traité nº 6, terres ancestrales des Cris, des bandes de Saulteaux des peuples ojibwés et Assiniboine, des Dakotas et des Lakotas, et patrie des Métis—est une université polyvalente de taille moyenne dont les origines remontent à la création du Collège de Regina en 1911. Aujourd’hui, plus de 16 500 étudiants y font des études dans 10 facultés, 25 départements/écoles, 18 centres et instituts de recherche, et trois collèges fédérés (Collège Campion, Université des Premières Nations du Canada, et Collège Luther). L’Université de Regina est reconnue pour l’excellence et l’innovation de ces programmes, qui mènent à des diplômes de premier cycle, d’études supérieures et de doctorat. 

Note : Dans le texte, le genre masculin est utilisé au sens neutre et désigne les femmes autant que les hommes.

 

 

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